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近い将来に金が大暴落?

「英語で世の中がもっと分かるようになる」
シリーズの2回目に紹介する言葉は
fracking

fracking は
hydraulic fracturing (水圧破砕)を意味する
一種の業界用語 (industry jargon) で
天然ガスまたは原油を含んだ頁岩層 (shale) に
水を主体とした液体を送り込み
地下深く留まっている石油/ガス資源 (shale oil/ shale gas)
を取り出す方法のことを言います。
「なぁ~んだ,技術屋さんの言葉か。自分には関係ないや」
と思った そこのあなた,
実は大きな意味合いや影響 (implications/ ramifications) があるのです。

この抽出方法は
カナダで大量に産出される tar sands
(原油成分を含んだタール状でドロドロの砂。oil sands とも言う)
と同様,最初に抽出される物質には
ガス・原油以外の
水を始めとする様々な不純物が混じっているため,
油井を掘れば自然に湧き出てくる
従来型の原油 (conventional oil)
に比べて かなりコスト高になります。
さらには,地下水脈の汚染や
不純物から出る有毒ガスや大量の温室効果ガス (GHGgreenhouse gas),
大量に水を使用することで起きる水資源問題など
環境面での悪影響も指摘されています。

世界各地にこうした頁岩層が分布しており
(日本でも,先ごろ秋田県で
 抽出の実証実験が成果をあげたことについて
 大きく報道されていました)
特にアメリカが数年後には
一大産出国となることが予想されています。
国際的に信用のある IEA:International Energy Agency 国際エネルギー機関
IAEA : International Atomic Energy Agency 国際原子力機関と混同しませんように
によると,
もしアメリカが fracking を用いて
アメリカ国内の shale gas / shale oil を十分に活用すれば
原油産出の面でサウジアラビアを抜いて世界最大の産油国に,
天然ガスにおいてもロシアを抜いて世界最大のガス産出国に
躍り出ることになるのです。

もしそうなったら中東の産油国は最大のお客さんを失うことになり
(もっとも中国がその穴を埋めるんでしょうが)
原油輸出の収益が一気に落ち込むことになるかもしれません。
巨大で豪華な建物やホテルが目玉の
中東の一大オアシス(英語の発音はオアシスではありませんのでご注意を)
であるドバイ(これもまた英語では Dubai)が
さびれて閑散とした都市と化してしまい,
アラブの石油成金や
ロシアの資源系新興財閥 (oil/gas oligarch) が
貴金属などのぜいたく品を手放さざるを得なくなり
宝飾品や金の価格が大暴落する,
なんて事が起きないとも限りません
(もっとも,これまた中国やインドの成金が
 代わりに買いあさってくれるんでしょうが)。
現在 金が高値だということで
投機的取引に精を出している人たちが
手痛い損失を被 (こうむ) ったり
(get burnt in speculative trading)
一 (ひと) 財産を失う (lose their shirt/s) なんていう余波
(ripple effect/ knock-on effect) が出てくるかも。
そんなわけで
資源面での安全保障問題 (energy security) としても
国際政治・国際経済の観点からも
ひいてはあなたの資産運用の面からも
fracking は我々に大いに関係してくる事柄なのです。

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